Bogota är huvudstad i Colombia, det exotiska landet i Sydamerikas norra spets. Staden är dessutom den största i hela landet, så pass stor att den delas in ett tjugotal distrikt, som vardera är ungefär lika stor som en normal colombiansk stad. Stadens smeknamn, "Sydamerikas Aten", kommer från stadens starka kulturella inflytande och framträdande historiska roll, men skulle lika gärna kunna syfta till att beteckna Bogotas skönhet. Utöver att man traditionellt sett lagt stor vikt vid arkitektur och vackra byggnader så är staden dessutom otroligt vacker nattetid, då den skimrar i många olika neonfärger.

Staden är rik på kontraster och inte sällan kan ett distrikt ha god ekonomi och vara väldigt modernt, samtidigt som ett annat distrikt är betydligt fattigare och underutvecklat bara ett stenkast därifrån. Bogotas historia börjar för många tusentals år sedan, faktiskt långt innan landet Colombia ens fanns med på kartorna. Först under medeltiden, när kolonisatörer började utforska och erövra platsen, börjar Bogota nämnas i historieböckerna på allvar. Det är också då som staden får sitt nuvarande namn och börjar växa på allvar, mycket tack vare stadens strategiska läge, vilket gjorde den viktig för såväl handel som guldgrävare och utforskare. Trots det förblev Bogota länge isolerad för influenser från mer avlägsna kulturer, vilket satte sin prägel på allt från den traditionella arkitekturen till matkultur, ända fram till 1800-talet.

Från 1800-talets början gick moderniseringen desto snabbare, och allt från telefonlinjer till järnvägsspår anslöt Bogota till andra delar av Colombia. Några större industrier flyttade inte i märkvärd utsträckning till Bogota, men staden fick ändå sin egen karaktär genom sin mångfald. Konstskolor och universitet blev snart populära och normsättande och det i sin tur ledde till att affärerna för hantverk började blomstra på riktigt, och än idag är Bogota en ledande tillverkare av vackra textiler.

Klimatet är typiskt för regionen, och är ungefär detsamma året runt. Vanligtvis sträcker sig temperaturerna under soliga, molnfria dagar uppåt 25 grader. Vid sämre väder faller temperaturen nedåt 15 grader och under nätterna ända ned till 5-10 grader. Regn är ovanligt under mitten av sommaren och större delen av vintern, men desto vanligare under vår och höst, som i Bogota är ganska långa säsonger.

Resa och boende

De flesta besökare anländer med flyg till flygplatsen El Dorado International, som ligger i utkanten av staden. Från flygplatsen tar man sig vidare med buss eller taxi, en resa som tar mellan 20 och 30 minuter under goda trafikförhållanden. En bussresa kostar nästan ingenting men i en så stor stad som Bogota är chansen tyvärr hög att man hamnar fel och inte hittar rätt, så taxi är att rekommendera. Det finns en mångfald taxifirmor som utgår från flygplatsen, så var noga med att välja en som erbjuder ett fast pris till din destination för att undvika att betala för mycket.

Det politiska läget i Colombia är relativt stabilt, men riskerna är ändå något högre än i många andra länder. Därför är det en god idé att välja ett seriöst och pålitligt hotell, gärna från en välkänd eller rentav internationell hotellkedja. Utbudet är enormt, men störst i de lägre prisklasserna. Det finns också många prisvärda alternativ i de lite mer exklusiva hotellen, och det kan vara väl värt att inte välja det allra billigaste boende.


Mat och dryck

Den lokala matkulturen påminner mycket om husmanskost - många rätter görs på samma ingredienser, men tillagas på olika vis. Det finns utöver traditionella restauranger en uppsjö av mer exklusiva och specialiserade restauranger, såsom sushi-barer och pizzerior, så besökare har mycket att välja mellan. Utbudet kan variera kraftigt mellan de olika distrikten, men bäst utbud såväl som högst kvalitet hittar man som regel i Zona G.

Det finns många pubar, barer och klubbar i Bogota och utelivet är pulserande året runt. Innestället Cha-Cha erbjuder ett hett dansgolv och på Gato Gris kan den som föredrar att mysa lite ta en svalkande dryck på taket, kanske bredvid en värmande öppen eld om det är lite kallt. De flesta populära uteställen återfinns i Zona Rosa, och utbudet är enormt bara i det distriktet.

Aktiviteter och sevärdheter

Bogota är en historisk plats, och för många är det ett rent nöje bara att strosa i lugn och ro nedför de slingrande gatorna bland små hus och marknader. För den som vill djupdyka i stadens historia kan ett besök på Museum of Colonial Art på Carrera St. vara trevligt. Väl där finner man Museum de Caldas bara ett stenkast bort längs samma gata.

Den gamla staden, La Candelaria, är närmast obligatorisk för resenärer att besöka. På olika platser i den här fascinerande stadsdelen har många av Bogotas avgörande händelser skett. Här står också många av stadens äldsta byggnader, inklusive imponerande katedraler och bibliotek.

Guidade turer finns att tillgå på många olika ställen i staden, antingen till fots, i buss eller på cykel. Många utgår ifrån Carrera St, men hotellen kan som regel erbjuda bra information om var de närmaste guidade turerna finns i förhållande till hotellets plats.